KILLER Audiofiele PC – het beste wat momenteel met high-end computer audio haalbaar is

Dries Van HooydonckAankoopadvies, HardwareLeave a Comment

Beste audiofiele PC audiofiele muziekserver

Je kan ver gaan in het optimaliseren van een audiofiele PC. Héél ver.

Sommige van mijn klanten doen het prijsbewust, anderen willen – cost-no-object – de allerbeste klank.

Het grote voordeel van een computer als basis van een “killer” muziekserver: de kostprijs. 

Dankzij een computer kan je zelf alle noodzakelijke onderdelen optimaliseren zonder dat het kapitalen hoeft te kosten.

Als je echt tot het uiterste gaat, krijg je een bron die kan concurreren met de allerduurste high-end merken.

De Coffee Lake FC5 & FC10 van Paul Pang is hier een toonvoorbeeld van.

Audiofiele muziekserver: het beste wat momenteel met high-end computer audio haalbaar is

Als je naar de layout van deze muziekserver kijkt, dan is die beter dan eender welke andere muziekserver momenteel op de markt.

In dit artikel ga ik dieper in op de verschillende aanpassingen die Paul Pang heeft gemaakt. Ik laat je zien hoe hij tot het uiterste gaat van wat er momenteel met high-end computer audio – en digitale bronnen in het algemeen – mogelijk is.

OCXO-klok

Paul Pang OCXO clock

Zoals je wellicht al weet van me: ik ben grote voorstander van een optimaal geklokt signaal van de bron.

Hoe stabieler de frequentie van de klok, des te beter de timing van het signaal, wat resulteert in minder jitter. 

En zoals je ondertussen wellicht weet: jitter is één van de grote boosdoeners in digitale audio.

Het is dankzij jitter dat muziek hard wordt weergegeven, of met ruwe randjes. Jitter zorgt voor het “digitale geluid” dat veel audiofielen verafschuwen. 

Reden te meer om jitter optimaal aan te pakken.

De meeste fabrikanten van high-end streamers en muziekservers gebruiken ondertussen ook een betere klok. Oftewel is dit een TCXO, ofwel een veel betere OCXO. 

Een TCXO is “temperature controlled”. Kortweg: de frequentie van de klok blijft stabiel door een temperatuurvoeler, die de frequentie opnieuw stabiliseert als de temperatuur stijgt of daalt.

Veel beter is een OCXO, want die is “oven controlled”. Dit principe werkt net zoals een oven bij je thuis in de keuken. Doordat de oscillator in een afgeschermde en geïsoleerde behuizing zit, blijft de temperatuur veel beter constant, en geeft deze klok dus ook een veel stabielere frequentie dan enkel met een temperatuurvoeler.

Paul Pang gebruikt in zijn nieuwste versie muziekserver één OCXO masterclock. Deze clock zit aangesloten op zowel de input, de output, alsook de LAN-verbinding. 
Dus een OCXO-klok op:

– USB-kaart
– M2 SATA voor OS
– M2 SATA voor muziekopslag
– LAN chip

Hierdoor heb je een nog veel lagere jitterwaarde dan wanneer je bijvoorbeeld enkel de USB-output voorziet van een OCXO-clock. (wat ondertussen de meeste fabrikanten en gebruikers van een audio-PC ook al doen).

Lineaire stroomvoorziening

Lineaire stroomvoorziening Paul Pang audiofiele muziekserver

Behalve dit ingenieuze klokprincipe, gebruikt Paul Pang nog veel meer optimalisaties. 

Bijvoorbeeld zijn stroomvoorziening. 

Hoe stabieler je stroomvoorziening, des te beter je klank. Stabiele stroom zorgt voor een lagere noise floor. Klankmatig krijg je hierdoor veel meer rust, een stille “zwarte” achtergrond en omdat je het zo stil is, veel meer resolutie, detail, betere PRAT (pace – rhythm – attack – timing), enzovoorts. 
In plaats van te werken met een externe lineaire voeding heeft Paul Pang gekozen om elke component apart te voeden. Hiervoor gebruikt hij een 200W ringkerntrafo in de FC5 en een 300W ringkerntrafo in de FC10. 

Dankzij aparte voltage regulators kan elke component op deze manier apart van stroom worden voorzien.

Geniaal, als je het mij vraagt.

Heat sinks

Paul Pang audiofiele muziekserver heat sinks

 

Trillingen van de onderdelen zijn nog een aspect dat je kan aanpakken.

Audiofielen gebruiken in hun setup bijvoorbeeld andere voetjes onder een component, of een stabiel hifirek, of,… Dit zijn allemaal manieren om trillingen op te vangen, of tegen te gaan.

Paul Pang past dit principe toe op de CPU (de processor) en de GPU (grafische processor). Hij gebruikt zware aluminium heat sinks die drukken op de CPU en GPU. 

Dit zorgt niet enkel voor anti-vibratie, maar creëert ook nog eens een EMI-shield en zorgt voor meer koeling. Want: hoe koeler een processor, des te mer comfortabel hij kan werken.

Paul Pang Audiophile RAM

Paul Pang Audiophile RAM

Behalve het elimineren van EMI bij de CPU, is dit ook van belang bij het RAM-geheugen.

Daarom gebruikt Paul Pang zijn eigen versie RAM-geheugen, waarbij hij op elke module aluminium blokjes heeft geplaatst die zorgen voor afscherming. Deze blokjes dienen (net zoals bij de heat sinks) ook voor anti-vibratie en koeling.

Optimaal streamen

Paul Pang is momenteel zowat de enige fabrikant wereldwijd die ook audiofiele clocking voorziet op de LAN-verbinding.

Hierdoor is het inkomend signaal van streamingdiensten of van je NAS ook meteen goed geklokt. Hierdoor krijg je ook weer minder jitter, en dus een meer analoge en vloeiende weergave.

De kostprijs

De kostprijs van deze server is 4.449 euro voor de FC5 versie, en 4.999 euro voor de FC10 variant.

Beide versies hebben bijna identiek dezelfde hardware en implementatie van audiofiele componenten, behalve:

FC5 versie

  • 

200W ringkerntrafo
  • Streacom FC5 behuizing
  • Niet jittervrij cd’s rippen

FC10 versie

  • Voeding upgrade met 300W ringkerntrafo
  • Streacom FC10 behuizing
  • Extra input op achterkant voor externe cd-rom drive waardoor je gebruik maakt van OCXO Master Clock en lineaire voeding om jittervrij cd’s te rippen

De kostprijs in perspectief

Dure streamers van bekende high-end audiomerken zien er misschien wel veel mooier uit, maar daar betaal je dan ook een enorme meerprijs voor.

De nieuwste topreeks Aurender bijvoorbeeld kost 20.000 euro. Die heeft niet zo’n ingenieuze implementatie van o.a. de klok, gebruikt nog steeds HDD’s voor muziekopslag, en heeft niet zo’n krachtige hardware.

Plus: Aurender gebruikt zijn eigen software. Je hebt dus veel minder vrijheid dan met een computer als basis.

Als je de kostprijs van de Paul Pang FC5 en FC10 in perspectief plaatst, is deze nieuwste server van Paul Pang dus eigenlijk spotgoedkoop.

Heb je het budget, en wil je een killer audiofiele PC die beter presteert dan zowat alle muziekservers op de markt?

Dan zou ik niet twijfelen.

Hier kan je de Paul Pang FC5 bestellen: 

https://audiopc.shop/nl/winkel/audiofiele-muziekservers/referentie-audiofiele-muziekserver-coffee-lake-fc5-ppa-studio-paul-pang/

Hier kan je de Paul Pang FC10 bestellen: 

https://audiopc.shop/nl/winkel/audiofiele-muziekservers/computer-audio-transport-ultimate-ocxo-ppa-studio-paul-pang/


Vond je dit artikel interessant? Deel het dan even met je vrienden:

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *